Нажмите на изображение, чтобы открыть его в новом окне. Затем нажмите на него еще раз, чтобы просмотреть полностью. (инфографика предоставлена ​​организацией «Устойчивая энергия для всех»).
Электричество является вторичным продуктом. Это должно быть произведено. Это не вода, когда вы включаете кран, и он появляется. Это не похоже на нефть, которая выходит из-под земли и превращается в бензин. Электричество должно быть создано.
К сожалению, большая часть электроэнергии, которую вы используете каждый день, производится с использованием ископаемого топлива, такого как уголь, природный газ и нефть. Сжигание этих видов топлива для производства электроэнергии является основным источником загрязнения воздуха, смога и выбросов CO2, которые влияют на здоровье людей и растений. Диоксид серы, оксид азота, ртуть и свинец не принадлежат нашему воздуху!
Некоторые электростанции используют атомную энергию для производства электроэнергии. Расщепление атомов — это чистый процесс, но радиоактивные отходы токсичны, как мы видели в Чернобыле и Фукусиме. Отработавшие топливные стержни представляют серьезную опасность для здоровья и окружающей среды на протяжении тысячелетий. Они также не могут быть переработаны, поэтому инженеры-атомщики надеются, что они смогут хранить их под землей в вечности. Цвет меня скептически.
Возобновляемые способы производства электроэнергии
Возобновляемая энергия может заменить вредное топливо, которое мы используем для производства электроэнергии. Ветряные электростанции, солнечные электростанции и заводы по производству биомассы строятся по всему миру, чтобы сократить потребность в ископаемом топливе, сократить выбросы CO2 и сократить загрязнение воздуха. Геотермальная энергия использует тепло Земли не слишком далеко от поверхности. Гидроэнергетика указана как возобновляемая и чистая, но плотины разрушают экосистемы и источники средств к существованию людей, поэтому я не считаю ее экологически чистой.
Сохранение и производство энергии, которую вы используете дома
Первое, что может сделать домовладелец или владелец бизнеса для экологизации своего электрического использования, — это сохранить. Подумайте об энергетическом аудите, чтобы найти отходы и получить рекомендации по экономии электроэнергии. Небольшие вещи, такие как замена лампочек и использование оконных покрытий, могут иметь большое значение. Установка эффективной системы отопления и охлаждения (HVAC) определенно сократит потребление энергии и сэкономит деньги.
Генерация собственной энергии с помощью солнечных батарей или ветряных турбин полностью сокращает выбросы. Эти системы становятся настолько доступными, имеют высокую рентабельность инвестиций (ROI), а это означает, что ваше электричество будет бесплатным после покрытия первоначальных затрат за счет экономии.
Если вы не можете самостоятельно вырабатывать электроэнергию из-за зонирования, местоположения вашего здания, ваших финансов или правил вашей местной ассоциации, вы, вероятно, можете купить зеленую энергию у вашей коммунальной компании. Узнайте на этой карте.Программы Green Power в вашем регионе
Программы «Зеленая энергия» различаются повсеместно в зависимости от имеющихся ресурсов и того, как коммунальные услуги оценивают стоимость возобновляемой энергии.
У нас это добровольно, и я плачу только 2,20 доллара в месяц, исходя из того, сколько сотен киловатт-часов я использовал в этом биллинговом цикле. Эта плата также зависит от оптовой цены энергии, поэтому она колеблется. Я могу заплатить больше, если я выберу, но это минимум.
Сгенерированные деньги поддерживают развитие возобновляемых источников энергии для электрического кооператива, к которому я принадлежу, а также оптового поставщика, откуда происходит наша энергия. Я участвую в солнечной, ветровой, биомассе свиного метана и гидроэнергетике.
Плата, которую я плачу, скорее всего, не финансирует электроэнергию, которая идет прямо в мой дом. Вместо этого, чистая энергия добавляется в сеть, чтобы уменьшить потребность в угле, газе, нефти и ядерной энергии. Тем не менее, большая часть нашей местной власти происходит от сжигания угля.
Чем больше людей потребует альтернативную энергию, тем более жизнеспособной она будет
Свяжитесь с вашей утилитой, чтобы узнать, есть ли у них программа Green Power, и зарегистрируйтесь в ней! По мере того, как все больше людей будут нуждаться в чистой энергии, спрос будет увеличиваться, а коммунальные предприятия будут вынуждены обеспечивать. В некоторых штатах действует Стандарт портфеля возобновляемых источников энергии (RPS), который требует от них использования определенного количества возобновляемой энергии каждый год. Покупка экологически чистой энергии у вашей электрической компании может помочь выполнить это требование.
Существует множество природных ресурсов для производства электроэнергии, которые не наносят вреда окружающей среде и здоровью человека. Начните с сохранения энергии, а затем найдите способ внести возобновляемую энергию в вашу жизнь.